Osäker på din intelligens? Du är inte en speciell snöflinga nu

Vi är alla genomsnittliga nu.



Detta är inte menat som någon pseudodjupgående anklagelse mot det moderna samhället, utan snarare som ett ganska grundläggande faktum om livet i Cambridge. Denna plats är fylld av före detta sportkaptener, chefsprefekter och debatterande mästare, som alla kommer överens med det faktum att de inte är något speciellt här. Cambridge-upplevelsen är ganska lik upplevelsen hos löpare i världsklass som kommer sist på 100 m vid OS och känner sig som ett knubbigt astmatiskt barn på sin skolas idrottsdag. När du först kommer hit som fräschare kan det kännas som att du har tappat bort din inhalator.





Och den här lilla biten här är delen som skiter över självkänslan hos framtida studenter





De flesta universitet ger sina nybörjare en vecka för att ha roligt och sedan ytterligare en vecka för att organisera sig. De flesta universitet kommer äntligen runt för att artigt föreslå att deras studenter skulle vilja överväga att göra lite arbete runt vecka fem. Men sedan, som min skolkarriärrådgivare var förtjust i att deklarera olycksbådande, är Cambridge inte de flesta universitet. På Cambridge ger de dig fyra dagar då du förväntas samtidigt anpassa dig till ett självständigt liv, producera din första uppsats och dränka din lever i all Sainsbury's Basics-alkohol som du kan lägga dina fräschas influensafyllda händer på. Den senaste veckan har det blivit mycket tydligt att jag tycker att en av dessa uppgifter är dramatiskt lättare än de andra två.





Hemma skulle jag ha betygsatt mig själv som en lagom kompetent och intelligent människa. Det tog Cambridge mindre än 48 timmar att avskräcka mig från denna uppfattning. Alla GCSEs i världen räknas väldigt lite när du kommer på dig själv gå över Granchester Meadows klockan 6:30 på morgonen, fortfarande i hälarna från kvällen innan, efter att ha hamnat på fel sida av stan efter att du berusat låst dig ute från ditt rum. Efter fem år av att vara den smarta, befann jag mig inte bara på en plats där alla var smarta, utan jag visade mig själv vara särskilt dum.



Cambridge kunde ha utformats för att krossa egon hos nyblivna studenter. Ta bara en titt på King's glamoröst skrämmande spiror, eller spara en blick för den imponerande och endast-något-tredje-rikiska falliska monstrositeten som är UL. Om det någonsin funnits byggnader designade för att få dig att känna dig underlägsen, så är det dessa. Släng in nästan tusen år av strålande akademisk historia och det är ett mirakel att alla studenter kommer fram med något självförtroende överhuvudtaget. Tänk så förnedrande det måste vara att vara en Natsci: just på den plats där tidigare generationer upptäckte DNA och grävde fram elektronen, har du tryckt en liten trävagn nerför en ramp de senaste fyra timmarna och mätt dess fall. Och till och med då lyckades du få ihop det.

Att skjuta upp i himlen och sprida dina drömmar

Att skjuta upp i himlen och sprida dina drömmar



Det krävs en speciell typ av person för att förbli arrogant när du har själen från generationer av Nobelpristagare som tittar dig över axeln när du tar ner din tredje burk Red Bull samtidigt som du försöker komma ihåg skillnaden mellan Deluze och Derrida. Väldigt få människor kommer ut från Cambridge och fortsätter att tro att de är den mest intelligenta personen de känner. Wittgenstein, kanske. Newton, kanske. Johnians, nästan säkert. (Bara skämt. För att parafrasera rasisterna, några av mina bästa vänner är från John’s.) Men för oss andra är det något ganska befriande med att inse att vi har hittat någonstans där vi är helt och härligt medelmåttiga. Det tillåter oss att rättfärdiga att dunka våra hjärnor i livet utan någon känsla av skuld över den potentiella förlusten av dessa celler till mänskligheten. Det betyder att vi kan motivera att spendera en timme eller två på idrottsplatsen eller scenen istället för att slå till i boken. Det tillåter oss att studera till våra examina för att vi är intresserade, inte för att vi känner att vi borde. Det låter oss överväga att vi kanske kan tillföra City Millle mer än bara en hög IQ. Så jag kommer att slå mig ner och acceptera min oundvikliga 2:1 (okej bra, 2:2) och följa råden från en av våra många berömda alumner: det är ingen idé att försöka vara smart – vi är alla smarta här. Försök bara vara snäll.