Har du ett backburner-förhållande?

Ibland vet man inte var man står.



Jag var med den här killen under hela min utbildning, säger Alice. Han ber fortfarande ofta att få komma över och stanna eftersom han är tillbaka hemma hos sina föräldrar. Jag väntar bara på att när ensamheten slår till för att äntligen vika in och säga ja.





Killen är Alices bakbrännare: en person som du inte går ut med, men som du håller en viss nivå av kommunikation med, för att hålla möjligheten öppen för att något (oavsett om det är sexuellt eller romantiskt) händer i framtiden.





Det är någon som bor i bakhuvudet, någon som du checkar in med, då och då, för att komma ikapp. Det är någon att chatta med, och som förmodligen får dig att känna dig lite mindre ensam. Vi har alla några bakbränningsrelationer, vare sig vi menar det eller inte; det är den mänskliga naturen, ett personligt skyddsnät.





Jag träffade den här pojken under mitt sista år på uni, säger Lucy. Vi hade blivit riktigt nära och jag hade börjat falla för honom, och jag trodde att han hade det för mig också. Men han sa till mig att han inte kunde vara med mig just nu. Jag visste att han brydde sig om mig, och jag visste att han ville ha mig också. Han kunde inte binda sig, men han kunde inte släppa mig helt.



Faktum är att frasen just nu (två ord) kan räcka för att sätta något på baksidan. Det ger hopp till din potentiella relation; det räcker bara för att hålla dig där, men inte tillräckligt för att etablera något officiellt. Men det finns en konstant känsla på låg nivå att det en dag kommer att hända.

Vilka är de här personerna? Är de ex? Vänner? Mestadels är det människor du vet att du attraheras av, som något kan ha hänt eller inte har hänt med: vänner, killar eller tjejer som du har träffat ett par gånger. Det som skulle ha, kunde och borde.



Vissa backburner-relationer bygger på säkerhet: att veta att personen du skickar meddelanden, ringer eller skypar känner ungefär på samma sätt och har liknande avsikter. Andra är mer vaga: du kan inte riktigt formulera vad du gör, men det känns inte som ingenting . Du vill förmodligen inte ens att den ska gå någonstans - inte just nu i alla fall - men det kan vara konstigt lugnande.

kvinna_med_telefonsms

Du kanske inte pratar mycket personligen – eller alls. Istället kanske du chattar på Facebook, WhatsApp eller gillar din bild på Instagram en dag efter att alla andra gjorde det. Å andra sidan – det kan vara någon som är en del av din utökade Facebook-grupp. Du flörtar när du umgås, de brukar köpa en drink till dig – men det känns statiskt. Konstigt nog bryr du dig inte ens så mycket.

vad är grejen med den vita katten meme

Det är klart, ibland gör man det. Du skickar, hej, hur mår du? kl 22 efter några glas vin. De svarar inte, eller så gör de det – det går fortfarande ingenstans.

Ibland blir det lite konstig . En av er nämner en flickvän eller pojkvän lite sent i utbytet; det känns inklädd. Texterna blir lite intensiva (och går ändå ingenstans).

För övrigt, bara för att du är i ett förhållande betyder det inte att du inte har en backburner - eller att du inte anses vara en backburner av någon annan.

Jag vet att min flickvän pratar med killar bakom min rygg, säger Alex. Jag är ingen idiot. Jag vill inte ta upp det med henne; Jag vet att det är dumt och jag tänker nog för mycket, men jag vet att hon skulle springa till dem om något gick fel med oss, och det oroar mig.

20141107.backburner-960x400

Jag antar att det är en säkerhetsgrej, eller hur, sa en annan 20-åring, känslan av att ingen av oss vill vara riktigt ensam. Backburner-relationer betyder att du alltid har ett alternativ, du är aldrig ensam.

Det kan koka ner till ensamhet; det kan koka ner riskaversion, eller den rasande pragmatiska önskan att hålla våra alternativ öppna. När du är i 20-årsåldern har du förmodligen gått igenom några relationer som inte har fungerat och du tror inte längre på myten om lycklig någonsin; samtidigt som de underhållande fantasier som något som ännu inte har fungerat skulle kunna en dag.